Il laboratorio universitario sviluppa droni disinfettanti con luci UV-C

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Mentre l’America inizia gradualmente a riaprire la sua economia dopo i blocchi a causa del COVID-19, cresce la necessità di disinfettare continuamente gli spazi pubblici. I ricercatori dell’Università della California di San Diego (UCSD) hanno un suggerimento: costruire droni disinfettanti con luci UV-C che uccidono i germi.

Questo è solo l’ultimo di una serie di sforzi per impiegare i droni per i lavori di disinfezione. La maggior parte si concentra su disinfettanti liquidi e richiedono grandi droni per coprire grandi aree, come le arene sportive. Omni Environmental Solutions, ad esempio, produce un drone che trasporta 10 litri di soluzione disinfettante che spruzza da ugelli rivolti verso il basso. Una società chiamata EagleHawk utilizza grossi droni legati da un tubo flessibile a serbatoi di disinfettante sul terreno.

Lo sforzo dell’UCSD è più modesto sotto vari aspetti. Rinunciando al liquido, possono usare un drone molto più piccolo. La società sta sperimentando Parrot Beebop. L’hanno adattato con strisce di LED che emettono luce ultravioletta nella gamma di frequenza UV-C. Sembra un po’ un drone adattato per le corse per la Drone Racing League.

Il potere della luce UV-C

Questo non è il tipo di luce UV che si prende in spiaggia, che è UV-A e UV-B. L’UV-C ha una lunghezza d’onda più corta e un’energia più elevata, il che lo rende più mortale per i patogeni, ma anche più dannoso per le persone. “Una delle sfide con l’uso dei raggi UV è che non dovresti essere esposto agli UV-C per troppo tempo”, ha detto la professoressa Tara Javidi alla ABC 10 News di San Diego. L’idea è che il drone può essere posizionato in una stanza e quindi pilotato da remoto, usando la videocamera del drone per navigare.

Questo non è il primo drone disinfettante UV-C. Una società chiamata Digital Aerolus ha equipaggiato i suoi droni di ispezione UAV Aertos autonomi con luci UV per fare lo stesso lavoro. Tuttavia, questi sono droni di fascia alta con tecnologia di autonomia avanzata per navigare negli spazi interni. Un’azienda o un’istituzione dovrebbe assumere la società come servizio a contratto.

Lo sforzo UCSD, al confronto, ha un aspetto creativo. L’obiettivo è progettare un kit che chiunque possa quindi adottare per adeguare i propri droni. “Idealmente vorremmo essere in grado di farlo con qualsiasi drone che le persone hanno a loro disposizione”, afferma Javidi.

Questo porta la capacità di disinfezione in molte più mani. Il team sta attualmente testando il proprio prototipo per vedere quanto sia efficace nell’uccidere i patogeni. Javidi afferma di puntare a un’efficacia superiore al 99%.

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