Aeroporto di Gatwick: come può un drone causare così tanto caos?

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L’aeroporto di Gatwick ha riaperto la sua pista venerdì mattina dopo che centinaia di voli sono stati fermati a causa di un drone che è stato avvistato sopra l’aeroporto mercoledì e giovedì.

Quindi, perché un drone ha causato così tante interruzioni e quali sono i rischi posti da questi dispositivi?

Cos’è un drone?

Il termine “drone” per alcuni suggerisce immagini di attacchi aerei, ma i sofisticati robot volanti usati sul campo di battaglia è improbabile che siano ciò di cui stiamo parlando qui.

La stragrande maggioranza dei veicoli aerei senza equipaggio sono in realtà piccoli quadricotteri radiocomandati utilizzati da hobbisti e fotografi.

Questi piccoli dispositivi sono ora un gadget di successo, che può costare da meno di 40 a migliaia di euro.

I droni vengono inoltre sempre più utilizzati in settori come l’edilizia e la vendita al dettaglio.

La pista di Gatwick riapre dopo il caos dei droni

Che danno può causare un drone a un aereo?

Nell’ottobre 2017 un drone si è scontrato con un aereo commerciale in Canada, colpendo una delle ali dell’aereo. L’aereo ha subito danni minori ma è riuscito ad atterrare in sicurezza.

Motore aereo impatto con drone

La ricerca sui danni provocati dai droni agli aerei è ancora limitata, ma un certo numero di istituzioni ha testato una varietà di scenari di impatto e ognuno sembra raggiungere una conclusione diversa.

Test condotti presso l’Università di Dayton negli Stati Uniti hanno imitato una collisione a mezz’aria tra un quadricottero da 2,1 libbre(1 kg) e un aereo commerciale che viaggiava a 238 miglia orarie (383 km/h) e sembra mostrare infliggere gravi danni.

Altre ricerche dell’Alliance for System Safety di un sistemadi velivoli senza pilota attraverso l’eccellenza nella ricerca (Assure) in collaborazione con la Federal Aviation Authority statunitense suggeriscono che i droni potrebbero infliggere più danni di una collisione di volatili e le batterie agli ioni di litio che li alimentano potrebbero non esplodere all’impatto, invece rimanere incastrate nel telaio e presentare un potenziale rischio di incendio.

Ravi Vaidyanathan, un docente di robotica all’Imperial College di Londra, ha dichiarato alla BBC: “La minaccia rappresentata agli aerei più grandi dai droni è piccola ma non trascurabile.

La probabilità di una collisione è piccola ma un drone potrebbe essere trascinato in una turbina.

Un drone di dimensioni superiori a 2 kg potrebbe anche rompere il parabrezza della cabina di pilotaggio per determinati aeromobili.

aeroporto di Gatwick, Londra

Martin Lanni, amministratore delegato della società di sicurezza dello spazio aereo Quantum Aviation, ha dichiarato: “Un drone sembra abbastanza fragile ma la batteria è pesante e se si confronta un drone con un uccello, allora potrebbe essere potenzialmente più pericoloso se passa attraverso il motore o colpisce la fusoliera. “

Secondo il Board di Airprox del Regno Unito, nel 2017 ci sono stati 92 casi di aerei e droni in prossimità di collisione.

Come possono proteggersi gli aeroporti?

Ci sono stati 92 casi di aerei e droni che si avvicinano alla collisione riportati nel 2017

Nel Regno Unito, la legislazione è entrata in vigore a luglio, rendendo illegale far volare un drone entro 1 km (0,62 miglia) da un aeroporto. È anche illegale pilotare un drone più in alto di 400 piedi (120 m).

Ma gli esperti hanno sottolineato che questo potrebbe essere inefficace, dato che un velivolo in atterraggio volerebbe sotto i 400 piedi. E naturalmente quelli con intenti malevoli avrebbero poca considerazione per la legislazione.

I sistemi sono stati testati in alcune prigioni, dove i droni sono spesso utilizzati per contrabbandare merci, il cui scopo è bloccare i segnali radio all’interno di una determinata area al fine di impedire ai droni di atterrare.

Per gli aeroporti che si preoccupano seriamente diproteggersi dagli attacchi dei droni, vi è la possibilità di un sistema più sofisticato, e costoso, come quello offerto da Quantum Aviation, che impiega radar, rilevatori di radiofrequenze e telecamere per rilevare quando i droni sono vicini e individuare da dove sono venuti.

“In un mondo ideale, parli con una persona, ma per farlo devi sapere da dove vengono i droni”, ha detto Lanni.

“Quello che non vuoi è farli cadere dal cielo.”

Il sistema Quantum Aviation può “ingolfare” un drone, fermandolo in modo efficace, il drone dovrebbe, in teoria, avere una modalità predefinita per tornare al punto di decollo o atterrare in sicurezza.

DJI, il leader mondiale nella produzione di droni civili, ha introdotto i sistemi di geo-fencing nei suoi prodotti nel 2013.

Questa tecnologia può impedire ai droni di volare in alcune località e offre avvisi agli operatori di droni che volano vicino a una zona soggetta a restrizioni.

Come catturare un drone?

drone dji catturato con rete

La rete con dei pesi impiglia il drone e lo porta a terra

Se il blocco di un drone o di una geo-fencing non funziona,ci sono altri strumenti contundenti per far cadere i dispositivi.

Le autorità francesi hanno dimostrato come è possibile utilizzare un drone equipaggiato con una rete per catturarne un altro, e ci sono diverse aziende, tra cui Drone Defence e OpenWorks Engineering che permettono di sparare una rete per intrappolare un drone illegale.

I laser sono un’altra opzione e sia gli Stati Uniti che la Cina hanno sperimentato con i laser anti-drone, che possono abbattere un drone in pochi secondi dopo averlo localizzarlo.

L’arma funziona fissando un raggio laser sul drone abbastanza a lungo da bruciarlo.

Qualunque cosa accada nel caso dei droni illegali a Gatwick, gli aeroporti saranno ora costretti a considerare la questione più seriamente, pensa Iain Gray, direttore dell’aerospazio della Cranfield University.

Un sistema che avrebbe sicuramente evitato la chiusura dell’aeroporto e permesso di individuare i responsabili è il DJI Aeroscope. DJI Aeroscope sia in versione portatile che in installazione fissa, è il sistema ideato da DJI che permette di rilevare un drone DJI fino a 20 km di distanza. Vengono rilevati dati come il numero di serie, marca e modello, posizione del drone, velocità, latitudine e la posizione del radiocomando. Le informazioni di base utilizzate per individuare e identificare il tipo di drone non possono essere disattivate dall’utente. Due campi di testo facoltativi presenti sulla DJI GO permettono all’utente di trasmettere informazioni personali sulla propria identità e sulla propria missione. Al momento Aeroscope oltre al drone individua il punto da cui è decollato, nei prossimi aggiornamenti sarà in grado di identificare la posizione in tempo reale del radiocomando grazie al GPS usato sul dispositivo mobile del pilota.

“Gli aeroporti sono consapevoli dei problemi e vogliono lavorare a stretto contatto con gli accademici per contribuire a modellare la tecnologia necessaria per il futuro”.

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