Approvati voli notturni con il drone per proteggere l’India dalle locuste

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Il ministero dell’aviazione civile indiano ha dato per la prima volta il via libera ai droni che volano durante il calar della notte per aiutare a combattere le locuste che sciamano su grandi alberi attraverso l’India nord-occidentale e centrale.

I droni sono stati appositamente costruiti dall’Università Anna di Chennai, in India, con un serbatoio di pesticidi che è più grande del 60% e un peso complessivo di 50 kg (~ 110 libbre). I droni sono alimentati utilizzando un doppio sistema, benzina e batteria, con un tempo di volo massimo tre volte più lungo rispetto ai droni precedentemente utilizzati.

I nuovi droni sono dotati di termocamere per individuare meglio le locuste al buio rilevando le firme di calore create dal piccolo insetto.

Ad oggi, tre droni sono stati schierati per rilevare e distruggere gli sciami di locuste, con altri 15 programmati per essere costruiti presto. I droni hanno anche dimostrato di essere uno strumento possibile nella lotta contro il COVID-19, grazie alla lunga durata e alle grandi dimensioni del serbatoio.

Amber Dubey, segretario congiunto del Ministero dell’Aviazione Civile dell’India, si è congratulato con il team dietro i droni per aver ottenuto la prima approvazione in assoluto per i voli notturni in India. Dubey ha detto:

Le operazioni notturne sono più efficaci poiché le locuste vengono letteralmente catturate mentre stanno ancora facendo un sonnellino. È bello vedere i crescenti casi d’uso dei droni nel settore agricolo.

Droni e locuste

I droni hanno combattuto sciami di locuste in vari paesi africani negli ultimi due anni, con l’India che ora si unisce al continente africano. Kenya e Mauritania hanno monitorato i danni alle colture e gli sciami di locuste per guidare i preparativi prima dell’arrivo degli sciami. La Marina degli Stati Uniti ha finanziato un progetto che appone un circuito stampato alle locuste per dirottare il loro odore e usarlo per monitorare i segni di sostanze chimiche usate nelle bombe.

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